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Ciencia del ciudadano

 Pruebas del suelo y el agua para un

mayor cuidado de los recursos naturales

 

 

Objetivos de las pruebas del suelo y del agua

 

Los objetivos de las pruebas del suelo y del agua son:

 

1.     Ayudarle a conocer más acerca de su granja, y asistirlo con las decisiones sobre su manejo.

2.     Identificar los lugares potencialmente problemáticos en su granja, esto podría ser el exceso de nutrientes, o áreas que estén contribuyendo con sedimentos, bacterias fecales coliformes, o pesticidas en su agua potable, fuentes de agua para el ganado, o arroyos de los vecinos aguas abajo.

3.     Ayudarle en cumplir con sus objetivos para el cuidado de su granja.

 

Casi a todos les gustaría ser conocido como un buen cuidador de la granja.  Ya este manejando una granja que a pertenecido a su familia por muchas generaciones, o haya comprado una granja recientemente, a usted probablemente le gustará dejar la granja en buen estado, o incluso mejor que cuando empezó.  La planificación de toda la granja le puede ayudar a cumplir muchos de los objetivos de la granja, incluyendo su cuidado, incremento de la producción, y ganancias.  Muchas herramientas están disponibles para ayudarle con la planificación de la granja entera, tales como cursos de negocios, hojas de planificación por objetivos, asesoramiento financiero a través del manejo de granjas de la Universidad Estatal de Kansas (KSU), o el Programa del Analista Granjero de KSU.  La herramienta de evaluación medioambiental “Granja Amiga del Río” fue especialmente diseñado con la mente en el cuidado de los recursos naturales.

 

Una vez que el planeamiento a empezado, uno encuentra que los buenos datos y una visión al futuro es esencial para desarrollar el plan, que sirva como puntos de referencia que determinen cuando se han cumplido con los objetivos.  Por ejemplo, datos de la producción (rendimiento por acre, libras por animal) es esencial para el seguimiento de los cultivos y el ganado.  Las ganancias pueden ser calculadas conociendo el ingreso total, y restando luego los costos de producción, e infraestructura o costos de inversión.  Los objetivos del cuidado también requieren de algún punto de referencia, junto a la información específica de la calidad del suelo y del agua en su granja.  Esta publicación fue desarrollada para explicar cuales tipos de datos del suelo y agua serán más útiles, y para explicar en detalle como colectar e interpretar esta información.

 

Los laboratorios comerciales están disponibles para conducir una gran variedad de pruebas de suelo y agua.  Estos laboratorios dan resultados precisos y muchas veces a tiempo.  Los laboratorios deben estar certificados por el estado para analizar agua potable, aguas servidas, y muestras de desperdicios peligrosos.  No se requiere certificación para pruebas de suelo, tejido vegetal, alimento animal u otras pruebas.  La mayoría de los laboratorios ya sean certificados o no, siguen un control de calidad muy riguroso en los procedimientos, incluyendo el frecuente uso de testigos o muestras conocidas, muestras repetidas, y a menudo participan en comparaciones de múltiples laboratorios con muestras en común.  Una lista de laboratorios para el análisis de suelos y aguas en Kansas y en estados aledaños se encuentra en el apéndice B.  El siguiente sitio en la red del Department of Health and Environment (KDHE) provee unas listas frecuentemente al día, y es una base de datos  en que se puede buscar por muchos compuestos que uno quisiera analizar.

(http://public1.kdhe.state.ks.us/LabAccredit/LabAccredit.nsf/SearchLabInternet2?OpenForm).

 

Las pruebas rápidas, o equipos de prueba de campo están disponibles para muchas pruebas de suelo y agua. Muchas de estas se utilizan en demostraciones en clases y actividades de aprendizaje.  A medida que la calidad del agua se a vuelto un tema cada vez más importante en nuestra sociedad, muchos “equipos de arroyos” de ciudadanos y estudiantes se han activado, con el beneficio de educar a la gente joven acerca de la ecología de los arroyos y lagos, como identificar un arroyo saludable, y aprendiendo acerca de donde vienen sus aguas.  Algunos de estos equipos de pruebas son cualitativos, o simplemente diseñados para proveer una indicación de la calidad del agua.  Otros equipos de prueba son más cuantitativos, y sus resultados son similares o incluso idénticos a los de los laboratorios comerciales.  Sin embargo, la variabilidad de la precisión de similares equipos de prueba pero que vienen de diferentes marcas es muy alta, y algunos de los que desarrollan los equipos de prueba hacen una mayor evaluación de sus productos que otros.

 

Las ventajas de usar una prueba rápida, o prueba de campo, para una evaluación en la granja incluyen, 1) resultados inmediatos (excepto por el tiempo de incubación requerido para las pruebas para coliformes y E. coli), 2) confidencialidad (usted es el único que ve los resultados), y 3) generalmente los equipos de prueba son menos costosos que los análisis hechos por un laboratorio profesional o comercial.  Debido a que estas pruebas son de bajo costo, se pueden hacer analizar más muestras, y el muestreo se puede repetir más veces.  Un ejemplo es el muestrear antes y después de una lluvia, para obtener una idea más clara de lo que está pasando en la granja.

 

Esta publicación está diseñada a explicar algunas de las pruebas rápidas o metodologías de las pruebas de campo, decirle donde puede obtener los equipos de prueba y como usarlos, y como interpretar los resultados.  Las direcciones de los laboratorios comerciales de suelo y agua están en los apéndices si es que le gustaría confirmar algunas muestras, o utilizar estos laboratorios en vez de los equipos de prueba.  Debido a la variabilidad en la calidad de los equipos de prueba, se condujo un proyecto de investigación por la oficina de Investigación y Extensión de K-State para comparar los resultados de los equipos de prueba a los resultados de laboratorio.  Solo los quipos de pruebas de campo que fueron favorables, o que fueron consideradas moderadamente precisas están mencionadas en esta publicación.  Por una lista de todas la pruebas evaluadas, vea el reporte final del proyecto (Janke y Rodriguez, 2002).